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注意力不足/ 過度活躍症

定義

注意力不足/過度活躍症是一種兒童行為障礙症狀,患者的集中能力及抑制衝動能力會表現較弱,因此會有活動量過多難以專心以及衝動等問題。根據《精神疾病診斷與統計手冊》第五版,兒童注意力不足/過度活躍症的症狀需持續岀現超過六個月,而且為他們學習、社交和生活帶來顯著負面影響。症狀需在十二歲或之前就岀現,而十七歲或以上人士則需要符合至少五項症狀才能被診斷為注意力不足/過度活躍症。

注意力不足/過度活躍症可分為三種:

  1. 注意力不足型 (Inattentive Type)

此類兒童的專注力不足的問題明顯,雖然也可能出現衝動及過度活躍的問題,但程度相對較輕。

2. 過度活躍及衝動型      (Hyperactive /       Impulsive Type)

此類兒童的過度活躍及衝動問題較專注力不足的問題明顯。

3. 綜合型     (Combination Type)

此類兒童的專注力不足、過度活躍及衝動問題均相當明顯。

成因

目前還未有確切的成因,如同很多其他疾病,注意力不足/過度活躍症有各方面因素的影響。

生物學方面

有科學研究指出ADHD的病童腦部的體積比正常的孩子少3-5%,其中以腦額葉及腦顳葉最為明顯。而腦額葉就正是控制專注力及衝動抑制的地方。研究亦指出病童腦內的多巴胺(一種大腦傳遞物質) 系統有異常。

基因方面

如果兒童的父母或兄弟姊妹患有ADHD,兒童患上ADHD的機率也較高。但過動症的遺傳原因複雜,並不能由單一基因錯誤解釋。

環境因素

以下原因都有機會令兒童岀現過度活躍症的症狀

  • 母親於懷孕期間吸煙或飲用酒精或吸食毒品

  • 岀生時體重不足

  • 早產

  • 年幼時暴露於有過量鉛的環境

  • 腦部受傷 

教育因素

父母的管教方式或教育系統(如學校的支援)亦會影響患者症狀的嚴重性。

治療方法

目前還沒有方法根治注意力不足/過度活躍症,現有的治療以藥物治療和行為治療為主,以減輕及控制症狀。

藥物治療

目前最常用的治療過動症藥物為「哌醋甲醋」(methylphenidate) ,它透過改善中樞神經系統活動,有效地減低兒童過度活躍及衝動等症狀以及改善他們的專注能力。

 

可是此類中樞神經刺激劑會帶來一些副作用例如:

食慾不振、體重下降、腸胃不適、失眠、頭痛、煩躁不安等。但這些副作用是輕微和短暫的,通常因應劑量及用藥時間的改變,大部份兒童能逐漸適應。

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行為治療

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透過改變兒童的行為來解決注意力不足或過度活躍問題,也可以透過獎勵後果來鼓勵兒童做出適當的行為。

家長和老師可以幫助兒童建立清晰的常規行程,例如使用計劃工具如時間表、提示字條、整理系統等,從而提升兒童的執行技巧。治療師也可以教導兒童社交技巧,例如:分享玩具、請求幫助、回應別人等,減少因症狀而引起的人際衝突。

此外,認知行為治療也是常用方法的一種。治療師會鼓勵兒童根據生活的改變而調節自己,例如行動之前三思以及控制自己不要衝動,這有助改善兒童情況。