甚麼是自閉症譜系?

自閉症是一種由腦部發育障礙所導致的疾病,其病徵主要是情緒,言語和非言語的表達困難和社交互動障礙,而且會對限制性行為與重複性動作有明顯興趣。家長一般會在孩子二至三歲時發現他們具自閉症的病徵,其他症狀會漸漸加重,不過有些自閉症孩子在自閉症惡化之前,有一段時間內會有着正常或接近正常的早期發展階段,之後會出現一個或多個自閉症的特徵,例如是語言倒退等。因此早期發育是對自閉症的影響較小,診斷也較難。有時可能更因為其他學習障礙而令醫生誤診。

成因

直至現時為止,對於自閉症的成因仍未有明確的答案,但有不少研究找出遺傳是其中一個重大因素,其指出同卵雙生兒的共病率遠高於異卵雙生兒,約一成的自閉症患者也同時患有其他遺傳及基因突變疾病,但由於基因結構涉及不同問題,故此亦未能完全肯定自閉症與遺傳之間的關聯。

 

除了遺傳因素外,有學者指出生理及神經系統異常也可能與自閉症有關係,這種異常使自閉症患者缺乏吸收和處理基本資訊的能力,故此造成了語言能力和社交敏感度的不足。

類型

依據美國精神科診斷標準(DSM-V),自閉症、阿斯保加症、未分類的廣泛性發展疾患、兒童崩解性疾患被整合成一個類別,稱為自閉症類群障礙或泛自閉症障礙(Autism Spectrum Disorder, ASD),這些障礙症都具有相似的臨床特徵跟病因,只是嚴重程度的差異。  

 

自閉症者在兒童階段早期時已會顯得與同齡孩子在社會互動、語言及社交溝通上有差別。在臨床診斷上分別有兩大重點,分別是社交溝通與互動上有質的障礙和侷限且重複的行為或活動。而且每個自閉症兒童在各方面表現可以有極大差異。

治療方法

科學研究一直未有證明任何治療方法或藥物能根治自閉症,但自閉症兒童仍能通過它們改善專注力和行為情緒控制上的問題。以下將介紹數個常見的療法。

家庭介入法

研究發現大多數自閉症者,他們常沉迷自我世界,不太能妥善地處理轉變的環境,這些能力稱為「動態智能」。「人際關係發展介入法」(RDI) 就是以家庭為基礎的發展性介入方法,透過引導者與孩子一起設計、參與活動,改善生活適應能力,修補自閉症社交問題。

​行為認知策略

其通過個體的自發反應行為和操作約束來改善和消除自閉症症狀,透過分析行為出現的前因後果,來判斷改變行為的方法,可應用於處理兒童的行為情緒問題及建立新技能上,提昇孩子的學習及生活適應能力,並使他們學懂日常生活中的自理方法和專業技能。

社交認知策略

此方法包括了不同策略:社交情境故事、社交思考訓練和朋輩社交技巧培訓。通過不同小組或個人的訓練,幫助孩子理解及推測別人的想法和感受,並作出適當的回應,同時教導家長如何適切地指導,確保兒童在朋輩中能有效地應用。

藝術療法

此療法利用藝術(例如音樂、繪畫等)建立與孩童的共同語言,令不善溝通的自閉症兒童利用藝術作品表達其想法和情緒,有助改善其社交技巧及建立自信。同時,通過自由創作將自閉症患者潛意識內的感情呈現出來,並且從獲得抒解與滿足,而達到治療自閉症的效果。

照顧者可以做什麼?

溝通

家長和子女的溝通很重要,照顧者可主動與孩子交談,讓孩子使用自己的文字表達意思。照顧者亦應該耐心等候,讓孩子有時間作出回應,從而開展溝通,互相了解。

適應行為

自閉孩子的適應行為普遍落在中低水平,照顧者可運用不同方法來增加孩子的適應行為,例如多加讚賞孩子,令他們增強信心去嘗試做出適應行為。

防止出現不恰當行為

自閉兒童一般較難參與社交活動,不易控制自己的情緒,容易出現煩躁焦慮嘅情況。因此照顧者應防止出現不當的行為。照顧者可學習觀察孩子的情緒狀態,了解孩子不恰當行為的原因。

家長孩子共同參與

照顧者可以運用一些基本的親子技巧,例如加強觀察和聆聽及展示和講解,從而與孩子一起投入遊戲和日常生活。

自我照顧

照顧者自身的身心健康很重要,應先關顧自己,才能照顧孩子和支持家庭。