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什麼是抑鬱?

抑鬱症是一種普遍的情緒病,目前全港己逾三十萬人罹患抑鬱症。據世界衛生組織提供的數據顯示,全球罹患抑鬱症人士已逾一億人。截至2020年,抑鬱症已成為全球第二大疾病,僅次於第一位心臟病。根據美國精神醫學會的診斷標準,抑鬱症的定義是:患者持續兩星期以上,有五個或以上的生理或心理症狀,當中必須包括情緒低落及/或失去動力,而且此病持續為患者帶來明顯的情緒困擾及/或嚴重損害日常生活功能。近年本港抑鬱症有年輕化趨勢,據醫管局的數字顯示,小童及青少年求診精神科數字年年俱增。根據『香港小學生抑鬱狀況調查2018』資料數據顯示,逾1800多名受訪的小學生當中,整體學生的抑鬱平均值為47.9人%,而當中呈嚴重抑鬱徵狀的比例更為12.3%!情況值得關注。抑鬱症及自殺傾向不再只限於成年人,甚至還在幼稚園階段的小朋友都會有機會患上抑鬱症。家長應如何辨識此疾病?抑鬱症又該治療和預防?


如果家長發現孩子長期處於情緒低落的狀態,暴躁易怒或對事物或活動失去興趣,甚至影響日常生活、社交或學業成績,家長要小心子女可能患上抑鬱症 — 患有抑鬱症狀的小孩及青少年,容易對自已以致身邊的人和事,甚或前景有著較為負面的想法例如自我價值低,經常批評或低估自己; 情緒方面,除了持續顯著低落,臨床表現為煩躁不安,對身邊的人和將發生的事情會有負面結論等等。兒童和青少年的抑鬱症徵狀往往呈現於一些日常生活的影響,例如:學業成績退步、學習散慢、提不起勁、社交生活出現問題等。




其實任何人亦有機會患上抑鬱症,但成因各異,主要可歸納為四方面的因素:生理、心理、環境和遺傳因素。首先,生理方面,長期病患或疾病感染、受酒精或藥物影響、甲狀腺分泌失調、腦部受重創等, 都可能是抑鬱症的成因。另外,心理方面,遇到令人感到非常挫折或痛苦的事件,因而導致負面思想和情緒揮之不去;過分緊張、過於執著等人士都會較易患上抑鬱症。除此之外,環境因素和社會影響也是抑鬱症一大主因,常見情況如家庭巨變、失去摯親、學業遇到挫折、感情受到傷害、人際關係不如意等,這些事情所引起私沮喪和無力感亦是容易患上抑鬱症的誘因。最後,遺傳方面,如家族成員中有罹患抑鬱症,則患病機會也較高。



目前,抑鬱症治療普遍分為兩種:藥物治療和心理治療。藥物治療方面,需經醫生處方治療抑鬱症得藥物 (抗抑鬱藥和鎮定劑),該藥物能在3至4星期內減輕症狀,病情可於4至6 星期後得到改善。服用抗抑鬱藥物,必須定時定量,切忌自行停藥或調校劑量。心理治療方面,目前本港較常採用的治療方法以認知行為治療法(Cognitive Behavior Therapy),簡稱CBT和心理分析法(Psychoanalytic Therapy)為主。心理治療簡單而言,主要是透過改變患者的負面思想及行為模式,令病人可以更客觀及有科學根據地改善自己的情緒問題,同時亦找出致病誘因。認知行為治療是通過改變固有負面思維模式,從而協助患者培養新的思維和生活模式,一般較有目標性,療程相對來說較短。而心理分析法則是透過理解和分析病人的過往成長經歷及潛意識所形成的意念,從而解開抑鬱情緒的癥結,探討較為全面和深入,但療程亦相對較長。有需要時,病人需要藥物以及心理治療,使療程更為有效。


所謂病『向淺中醫』、『預防勝於治療』,這句話用於情緒病上亦同樣有效。家長應該如何預防家中子女患上抑鬱症?其實家庭中的和諧氣氛和父母之間的和睦對於小朋友的心理健康極為重要。不少抑鬱症兒童其實都在充滿家庭衝突的環境下成長。而且,常言道:家庭是孩子們最強大的後盾,假如孩子在學校的社交生活不太理想,回到家中也能在父母的鼓勵、關懷和肯定底下得到充份支持。雖然香港許多父母為了生活都是每天營營役役,但也嚐試安排時間與孩子相處,例如每晚睡前十分鐘與子女傾談,培養他們向自己傾訴煩惱的習慣,亦令孩子們知道家長是他們成長過程中的後盾。同時,家長亦應以身作則,改善與另一半的溝通方法,讓孩子感受到家庭溫暖,並學習到對己對人的包容。最後,若發現家中小孩已出現或出現疑似抑鬱症的症狀,又或是對抑鬱症病任何疑問,請盡早向本中心的專業心理學家團隊尋求協助。

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